Белгородский областной журнал для детей и подростков

11 июля 2015 г. 10:51:41

Часовщица. Часть I
Рисунок Елены Шехватовой

1. Сима

В одном королевстве жила семья часового мастера. Обычная семья: мастер, его жена и маленькая дочка, названная в честь одной очень доброй феи Симэль. Жили прекрасно: мастер мастерил часики и чинил старые механизмы, а его жена заботилась о девочке. Пока в их жизни не появилась одна своевольная фея.

Феи, хотя и бессмертны, очень берегут своё время. Как ни странно, они очень не любят часовых дел мастеров. Одна особо важная фея Миранда увидела, что её любимые золотые часы начали спешить, отсчитывая стрелками-листочками её драгоценное время. Феи, при всех своих волшебных способностях, ничего не понимали в механизмах. И Миранде пришлось нести свои часы лучшему часовщику королевства – отцу маленькой Симэль.

Однако, когда мастер увидел часы, его приговор поверг Миранду в настоящую ярость: их было уже не починить. Фее эти слова пришлись не по душе. И она поставила часовщику такое условие: почини часы за ночь, иначе не видать тебе своей дочери.

Мастер работал всю ночь. Однако справиться с поломкой не смог. Понимая, что фея останется верна своей угрозе, он надел на руку дочки скромные часики на кожаном ремешке, нацарапав на обратной стороне имя малышки. Но всё имя не помещалось, и мастеру пришлось его сократить, нацарапав «Сима».

Наутро Миранда прилетела за часами, а улетела с маленькой Симэль, крикнув издалека бедным родителям: пока часы не пойдут вновь, дочь они не увидят.

В тот же день в другом городе королевства девушка-служанка нашла у ворот для прислуги плачущую белокурую девчонку. Сжалившись, Мила (а именно так звали служанку) забрала малышку к себе.

...С тех пор прошло десять лет. Сима, ставшая служанкой почти с рождения, выросла очень приветливой и смелой. Вот только некоторые её поступки сильно раздражали старшую прислугу. Особенно когда девочка, не выполнив обязанности, ещё пятилетней бегала к королевскому часовщику, который показывал ей, что находится внутри часов, как правильно за ними следить и так далее. Сима слушала его очень внимательно, втайне надеясь узнать секрет собственных часиков. К тому же старый часовщик был охоч поговорить.

– А ты что, у нас только один мастер? – спрашивала маленькая Сима.  – Может, тебе нужна помощница?

– Не девчачье дело – в шестерёнках копаться,  – отвечал мастер, поглаживая девочку по голове.

– Но как же так,  – не унималась Сима.  – Ведь часов в королевстве много, а часовщик – только ты!

– Есть ещё один часовщик. Вот только за своё дело он уже лет десять не брался.

– А почему?

– Говорит, у него теперь только один заказ – часики для феи починить. Копается весь день в них, а дело ни с места. С феями связываться – себе дороже.

– Разве феи плохие? Они такие красивые!

– Красивые – не значит добрые. Хотя… –  Часовщик снял стекло с часов.  –  Есть одна очень добрая. Она живёт в чаще леса, и зовут её Симэль. Вот только эта фея давно не выходила из леса…

– А та фея, которая дала мастеру свои часы, – она злая?

– Не знаю, – улыбнулся мастер.  – Но уверен в одном: часы той феи не будут ходить, пока настоящий мастер не вдохнёт в них жизнь.

– О! – Сима обрадовалась.  – Ты же мастер! Подуй на часы, и они пойдут. –

Девочка с надеждой взглянула в его глаза. – Ведь пойдут?

– Нет,  – вздохнул старый часовщик.  – Я часовщик по призванию, а не по рождению. Если бы я был настоящим часовщиком, то достаточно было бы лишь завести те проклятые часы…

Этот разговор отпечатался в памяти Симы. Девочка часто сидела у окна и ждала, что прилетит та самая фея Симэль и подскажет, где найти настоящего часовых дел мастера. Но фея не прилетала, и Сима потихоньку перестала верить в слова мастера. Он ведь мастер не только часы чинить, но и сказки рассказывать…

2. Ирита

Неприятности Симы начались с полудня, когда девочка, поспешив, выронила простыни прямо в лужу посреди дворика. Над несчастной служанкой возвышалась прачка – толстенная баба в белом фартуке:

– Десять лет управы на тебя нет! Тряпки отнести, и то не можешь!

– Я корзины носить не напрашивалась. – Девочка кивнула на огромную корзину для белья.  – А вот эта – больше меня! Я за ней не только дорогу, но и башню не вижу!

– Она ещё и препирается! Да я всё это вот этими руками стирала! – Прачка вынесла ещё одну корзину и сунула под нос Симе.  – Отнеси слугам его высочества!

– А при чём тут принц?

– Неси, давай! И чтобы корзину по полу не тянула!

Сима поступила с точностью наоборот: зайдя в ворота королевского двора, потащила свою ношу волоком. Внезапно она услышала странный топот: во двор сбегались все, кто жил во дворце. Кроме прислуги, разумеется. Девочка смекнула, что её сейчас прогонят, и, укрывшись за ближайшей дверью, стала смотреть в щёлку.

По булыжнику ступала белая лошадь, а на ней восседал мальчишка лет четырнадцати. Он был затянут в синий камзол, светлые волосы развевались на ветру. Наследника престола сопровождала многочисленная свита. Сима увидела свою ровесницу на чёрном коне. Из-за недетского выражения лица и тёмно-синего закрытого платья странная девочка казалась намного старше своих лет.

– Принцесса! – ахнул кто-то над ухом.  – А это принц! Вернулись!

– Эй!

Сима, прищурившись, посмотрела на помощника ключника – веснушчатого мальчишку в старой потрёпанной одежде. Он был старше её на год.

– Брысь отсюда! – прошипела девочка.  – Из-за тебя нас заметят.

– Скорее уж из-за тебя. – Мальчик прильнул к щёлке.  – Принцесса какая-то… не принцесса! Ух-ты! Она рыжая. А платье какое дорогое! Интересно, ей в нём не жарко?

– Рома! – захныкала Сима.  – Нас заметят. А где принцесса? – спросила она.

– Там, где тебя сейчас не будет! – прорычала неведомо откуда появившаяся прачка.  – А ну пошли!

Позже, рассказывая на кухне о своих злоключениях Миле, Сима вспылила.

– Мне надоело так жить! – кричала она.  – Я только и делаю, что выполняю чьи-то поручения!

– Ну, извини. Ты не принцесса!

– Почему сразу «принцесса»? Почему мне нельзя заниматься тем, чем я хочу?

– Потому что такова жизнь,  – подняла глаза Мила.

– Но я хочу сама выбирать, кем хочу стать!

– И кем же?

– Часовщицей!

Сима, хлопнув дверью, выбежала из кухни, пересекла всё ещё многолюдный двор и помчалась к лесу, где в тишине можно было привести свои мысли в порядок.

Впереди что-то ярко блеснуло, и девочка побежала на огонёк. У дороги понуро топталась лошадка, запряжённая в кибитку, а рядом ходила симпатичная смуглая девчонка в красной цыганской кофте и юбке до пят. Откидывая назад распущенные чёрные волосы, она искала что-то в траве.

– Здравствуй,  – осторожно сказала Сима, подходя ближе.  – Ты что-то потеряла?

– Ну да.  – Девочка выпрямилась.  – Брошь.

– Найдёшь утром.

– Нет,  – покачала головой цыганочка.  – Завтра поздно будет. Бабка заметит.

– Счастливая! У тебя бабушка есть! – вырвалось у Симы.

– Только она и есть,  – вздохнула девочка.  – Когда мне было пять лет, родители отдали меня ей из табора. Моя бабка – знахарка, и ей нужно кому-то передать свой дар. Вот и живу с ней уже десять лет.

Девочки разговорились, вместе занявшись поиском броши, которая, как оказалось, отскочила за колесо. Цыганочку звали Ирита. Потом в кибитке девочки пили вкусный травяной чай, заедая чёрствым хлебом с брынзой. Такого чудесного вечера у Симы не было никогда. Неожиданно среди пучков трав и нескольких колод карт Сима заметила странный стеклянный шар. Но едва девочка протянула руку, чтобы его потрогать, как сзади кто-то сгрёб её за волосы. От неловкого взмаха руки шар покатился по полу, упал в траву, вспыхнул малой искоркой и неожиданно умчался вверх. Девочка взмахнула рукой, и сфера упала на пол кибитки, покатилась и вывалилась на землю. На траве появилось семечко, горящее пламенем. На миг зависло в воздухе и умчалось вверх.

– Иритка! – знахарка (а это была именно она) обратилась к внучке.  – Ты кого к нам привела?!

– Это служанка из дворца, Сима,  – затараторила Ирита.  – Бабусь, не обижайся!

– Не обижаться? Ты знаешь, что было в шаре? Семечко времени для настоящего часовщика! Его сама Симэль выбрала!

– Симэль? – ахнула Сима, перестав вырываться.  – Эта фея на самом деле есть?!

– Конечно,  – усмехнулась знахарка.  – Пришла ко мне десять лет назад и дала шар. Сказала: «Жди, пока придёт часовщик. Разбив шар, он освободит семечко и спасёт близких и друзей». А разбила его девчонка, забравшаяся ко мне без спросу!

– Бабусь, это я виновата,  – вступилась Ирита.  – Я сказала Симе, что можно посмотреть, что это такое…

– Не слушайте её! – воскликнула Сима.  – Мне правда жаль, что часовщик не спасёт своих близких! Правда, жаль!

Знахарка молча выпихнула обеих девчонок из кибитки.

– Всё,  – вздохнула цыганочка.  – Теперь до утра сердиться будет.

Сима ещё минуту помолчала и вдруг подскочила: у неё было предложение, от которого Ирите не отказаться! И действительно, ученица знахарки не отказалась.

3. Семечко времени

– Никто нас не заметит. В зале с доспехами никогда никого нет,  – убеждала подругу Сима.  – Не бойся!

Босые ноги Ириты ступили на паркет. Девочка закусила губу, сделала шаг и пошла уже увереннее, разглядывая доспехи рыцарей. Сима улыбалась во весь рот. Не говорить же, что в этом зале она не была и не знала, патрулируется ли он вообще. Предпоследний рыцарь набок завалился. Видимо, и правда давно никто не заходил…

– Йо-хо!

Кособокий рыцарь прыгнул навстречу девчонкам, перепугав их до смерти. Сима рванула было мимо, но ничего не вышло – ей навстречу вынырнул клинок. Ирита бежать не собиралась. Она подошла к доспехам и резко откинула забрало. Ответом был судорожный вдох. Сима узнала принца.

– Как низко! – возмутилась Ирита.  – Ну-ка вылезай, а то я стражу позову!

– Ты? – принц состроил гримасу, увидев босые ноги цыганочки.  – Сомневаюсь.

– Давай проверим. – Ирита сжала кулаки, не обращая внимания на жестикулирующую Симу.  – Вылезай!

– Ты как со мной разговариваешь?! – возмутился наследник престола.

– Как с равным. И на этом спасибо скажи.

Принц неуклюже выбрался из доспехов. В его взгляде было что-то странное. Страх?! Принц боится девчонку?!

Как бы то ни было, принц молча удалился. Сима последовала его примеру, утащив за собой Ириту и не объясняя, что угрожала она сейчас самому принцу.

Едва девочки добрались до кухни, как Мила сообщила, что с приездом во дворец королевских детей работы прибавилось и нужна помощь. Симе оставалось лишь гадать, в чём нужна помощь принцу и принцессе. Откусить, прожевать и в рот положить?

Обеденная зала оказалась такой большой, что Сима застыла в изумлении. Какой огромный стол! И кроме короля с королевой, которых девочка знала в лицо, здесь сидели самые разные господа в дорогих одеждах. Симе указали на графин с вином. Девочка взяла его в руки, важно прошествовала к королю с королевой. Когда очередь дошла до принца, он подмигнул девчонке. Вино наполняло пятый бокал, шестой, седьмой отменяется – он для принцессы в синем платье.

– Феи совсем разбушевались,  – хрюкнул один чиновник, уплетая крылышки.  – Весь лес под контроль взяли. Охотники ничего поймать не могут.

– Причина? – свёл брови король.  – Есть причина?

– Да так, один мастер,  – махнул рукой чиновник.  – Старый часовщик.

– Часовщик-то тут при чём? – возмутилась королева.

– А он никак фее Миранде часы не вернёт. Бедняга начала стареть! И если мастер не починит часы, то её гнев обрушится не только на часовщика. Поговаривают, что спасти королевство сможет лишь тот, кто повернёт стрелку на часах.

– Всё верно,  – усмехнулся королевский часовщик.  – Это долг наш – всё про время знать. Мало часовщика настоящего найти, так нужно ему и вырастить из семечка особого цветок. И, когда он расцветёт, часовщик должен повернуть стрелку в тех часах на двенадцать делений.

– А как нам этого часовщика найти? – задумался король.

– Его душа должна быть чистой, ум пытливым, а сердце храбрым.

– Знаю! – прямо-таки подскочил король.  – Принц Родион! Ты – прирождённый часовщик.

– Он действительно хорошо разбирается в часах,  – кивнула принцесса,  – вот только, где семечко взять?

– Я знаю,  – кивнул часовщик. – Оно найдёт принца само. Если он, конечно, и есть часовщик,  – добавил он тише.

Ужин постепенно подошёл к концу. Выйдя во двор, Сима подняла лицо к тёмному бархату вечернего неба, радуясь прохладе и тишине. Неожиданно крохотной кометой где-то высоко вспыхнул огонёк и устремился вниз. Машинально вытянув руку ладонью вверх, девочка внезапно почувствовала, как что-то тёплое, живое коснулось её кожи. Сима, как заворожённая, смотрела на огонёк, уютно устроившийся в её руке. Семечко! Внезапно чьи-то ловкие пальцы перехватили его и засунули в мешочек, мгновенно засветившийся.

– Эй! – Сима подняла глаза. И щёки опять вспыхнули. На этот раз от злости.

– Я его нашёл, – нахально улыбнулся принц. – Осталось посадить.

– Извините, ваше высочество! – возмутилась Сима. – Я думала, что вы хотя бы скажете спасибо…

– Ты служанка, – просто ответил Родион. – А я – принц.

Как всё несправедливо! Она пойдёт к знахарке и спросит, где этот часовщик. Может, мастер неправ?


для комментариев используется HyperComments